Discography Details

NICKENDES PERLGRAS
MEAT HAT

michael thieke:
clarinet, alto clarinet, alto saxophone
michael anderson:
trumpet
eric schaefer:
drums

recorded august 2003 and september 2004 in berlin by michael thieke
mastered december 2004 by hrolfur vagnsson
cover design by asi föcker
konnex/berlin (D) 2005
www.konnex-records.de

further information about Nickendes Perlgras
01 kleiner ausleger (schaefer) 2:40
02 angenehm leer (thieke) 2:40
03 erich (für erich fried) (thieke) 4:00
04 gorillas in our midst (thieke, anderson, schaefer) 2:44
05 rondeaux (schaefer) 2:13
06 für jimmy giuffre (schaefer) 3:58
07 max (für max ernst) (thieke) 1:24
08 gewebeprobe (schaefer) 5:07
09 an analysis of the forces required to drag sheep over various surfaces (thieke, anderson, schaefer) 2:36
10 hurrah, die butter ist schon wieder alle (für john heartfield) (thieke) 2:34
11 paddeln mit punkten (thieke) 4:20
12 bestäubende tätigkeit, am falschen ort (thieke) 1:42
13 snooze surfer (schaefer) 2:02
14 trio no.8 (anderson) 3:48
15 alter ego (schaefer) 1:50
16 totsaniert (schaefer) 4:11

Press

Nickendes Perlgras is the prosaic name from a berlin trio: Michael Thieke (clarinet, alto clarinet, alto sax), Michael Anderson (trumpet) and Eric Schaefer (drums). The name of their second cd is less prosaic: 'Meat Hat'. In 2000 this trio released their debute 'Die hintere Vase' that received positive responses from the press. All three of them are top musicians of the Berlin scene and work within in a diversity of musical contexts. First their is of course a variety of berlin-based projects that they are involved in. All three for instance are members of Demontage, a group led by drummer Eric Schaefer. Schaefer and Thieke also paricipate in Unununium, etc., etc. In various formations they played at numerous festivals, working together with many international musicians. So no question that they are experienced musicians. But this is also immediately evident when you listen to 'Meat Hat'. What would be a correct description of their music? Well, maybe 'new jazz' is the most fitting label.You can compare their music with that of New and Used (an early Dave Douglas project) or with numerous dutch new jazz-outfits that are characterized by a same sober and disciplined style. For their second one they recorded 16 compositions between august 2003 and september 2004. Most compositions come from Thieke and Schaefer. There happens a lot here. With each listening you hear new things. What the music characterizes above all is its clear and transparant forms and compositions on the one had, but its complex structures on the other hand. This proves their great skill in transforming their musical ideas into compositions. The musicians play with great precision and discipline. They make good use of soundexploration through their instruments that gives nice colours and accents to the music. But this is not their dominant focus like on recordings of the portugese Creative Sources label that functions also as an outlet for new music from Berlin (they have a solo album by Thieke available and many more). All three have many more extended techniques on their instrument within reach. But they make a thrifty use of their technical skill and possibilities. No overacting here, everything is in function of the compositions. If this makes you think its a little ascetic or academic, this is absolutely not the case. The music is very joyfull, full of wit and soul. All the qualities that are united here make this a very complete and human music.
Dolf Mulder, VITAL WEEKLY (NL) 04/2005

Vaut le détour. Deux soufflants et un batteur, sans support harmonique d’aucune sorte, voilà une formule risquée qui exige des musiciens une invention de tous les instants. Loin de se réfugier derrière un déluge sonore continu et interminable comme le feraient certains jazzmen free, le trio allemand livre ici une musique qui, sous ses abords expérimentaux, cache en fait une infinie rigueur : ce second opus se présente comme une suite de courtes pièces (autour de trois minutes) qui sont autant de miniatures sonores aux titres fantaisistes, parfaitement pensées et mises en scène. Si jamais on ne s’ennuie à l’écoute de ces compositions parfois ardues, c’est que le groupe sait jouer des contrastes, faisant alterner plages méditatives peuplées de bruits étranges et morceaux énergiquement rythmés, à la mise en place redoutable. Dans ce contexte, le batteur Eric Schaefer fait merveille, capable aussi bien de développer un jeu tout en puissance que de faire naître les bruitages les plus hétéroclites et les plus incongrues. Voilà donc une musique poétique et facétieuse, qui stimule constamment l’auditeur sans pour autant l’accabler. Amateurs de smooth jazz s’abstenir !
Pascal Rozat, JAZZMAN (F) 05/2005

Dieses reichlich merkwürdig getaufte Jazztrio aus Berlin besteht aus dem Klarinettisten & Altsaxophonisten Michael Thieke, dem aus Seattle stammenden Trompeter Michael Anderson und dem Schlagzeuger Eric Schaefer. Von ersterem war bereits die Rede als neuem Partner in Gebhard Ullmanns The Clarinet Trio, von letzterem anlässlich seiner 3“-Visitenkarte auf Berlin Drums & Percussions. Alle drei agieren parallel auch im Quintett Eric Schaefer Demontage. Speziell Thieke zeigt im breiten Spektrum seiner Kollaborationen - etwa im Duo mit Kai Fagaschinski, im Trio Hotelgäste, im Quartett Unununium oder in Dok Wallach, wo auschließlich Kompositionen von Mingus auf dem Programm stehen - eine Neigung für die diskreten und bruitistischen Facetten von Improvisation. Dabei dient ihm das portugiesische Label Creative Sources als einschlägig profiliertes Forum für das Debut von Schwimmer, einem Quartett w/A. Bosetti, S. Vogel & M. Griener (7x4x7, 2004), für Kreis (w/Rodrigues, Rodrigues & Santos) und das eigene Solo (beides 2005). Nickendes Perlgras besticht auf dem Nachfolger von Die hintere Vase (JazzHausMusik, 2000) in 16 kaum je 4-minütigen und nur einmal über 5-minütigen Miniaturen mit neusachlicher Schnittigkeit und einer konstruktiven Präzision. Fast möchte man vom Update eines kammermusikalischen Third Stream sprechen. Auch die einzige musikalische Widmung ‚For Jimmy Giuffre‘ weist in diese Richtung. Weitere Verbeugungen gelten Erich Fried, Max Ernst und John Heartfield. Titel wie ‚Gewebeprobe‘ oder ‚Trio no.8‘ betonen die Kontraromantik, während ‚Gorillas in our midst‘, ‚An analysis of the forces required to drag sheep over various surfaces‘ oder ‚Totsaniert‘ die triotypische Sophistication reflektieren und einen zu Dummdeutsch antipodischen Humor. Obwohl etwas weit hergeholt, bin ich sogar versucht, eine Brücke zur Weimarer Quirkyness eines Erwin Schulhoff (5 Ètudes de Jazz, 1927, Hot Music, 1929) oder des jungen Hindemith (zB. ‘1922‘ Suite für Klavier, Op.26) zu schlagen, so schnörkellos und speckfrei modernistisch entzieht sich dieses Trio gängigen Manierismen und Moden durch seine Giuffre‘eske Bauhaus-Eleganz. Allerdings ist diese Eleganz dynamisiert von Schaefers muskulöser und enorm ökonomischer Rhythmik und Andersons schneidendem, leuchtenden Trompetenton, der Vergleiche mit Smoker oder Douglas nicht zu scheuen braucht. Das Konzept mit Trompete & Klarinette produziert, wenn auch wieder ganz anders als etwa beim Zusammenspiel Koglmann-Coe, raffinierte Kontrast- und bei den nicht seltenen Unisonos ausgewogene Mischfarben. Das Raffinierteste jedoch ist ein vertrackter, in den Tiefenstrukturen versteckter Swing, auch wenn der nicht nur bei einem so grotesken Ding wie ‚Snooze Surfer‘ vor der Zerreißprobe steht.
Rigo Dittmann, BAD ALCHEMY (D) 04/2005

Un trio imponente e vigoroso, che centellina pulsioni free in composizioni solide e dalla breve durata. Rari e rarifatti i momenti di autocompiecamento dei singoli-formula per inciso che ha segnato la definitiva morte del mainstream- a favore qui di un aggretatissimo e affiatatissimo tutti, entro cui l‘organico trio non sembra andare affatto stretto a Michael Thieke (clarinetto, clarinetto alto, sax alto), Michael Anderson (tromba) ed Eric Schaefer (batteria). In buon risalto le ance doppie di Thieke, ma sopratutto il fioritissimo e fantasioso stile percussivo di Schaefer. La mancanza di un basso li si apprezza per le trasparenze e il risalto che lascia ai fiati nei registri medi e gravi (e diciamolo, toglie pure ogni tentazione al regurgito swing, che sta sempre dietro l‘angolo). Una scelta anche questa nel segno della liberta dalle croste del jazz tradizionale, che, pur tra Parkinson e Alzheimer, continua la sua decennale agonia. Ciononostante, se pensiamo ad un nome da accostare a questo „Meat Hat“ quello che viene subito e Charlie Mingus. Schizofrenie da ascoltatori.
Michele Coralli, BLOW UP (I) 04/2005

Michael Thieke (clarinets and sax), Michael Anderson (trumpet) and Eric Schaefer (drums) operate a cool elaboration of (mostly) jazz-derived compositions where playing themes and weaving countrapuntal goodies is not considered shameful. After pretty linear expositions where each of the members is allowed space and time to clarify his position within the sonic map, we're treated to a kind of improvisation that sounds extremely educated and is also rooted in a handful of excellent influences, for example the Zappa of "Burnt weeny sandwich". This music - contrarily to many clandestine explorations of useless eccentricities - fortifies my conviction that trend-reversing is always the way to go when looking for new paths and ideas: the elucubrations that Nickendes Perlgras lay in front of us are brisk and candid, which I appreciate very much in contrast to mental contortion; instead, these guys are undoubtedly very lucid.
Massimo Ricci, TOUCHING EXTREMES (I) 04/2005

Seit einigen Jahren gilt Berlin als Heimat von Bands mit pittoreskem, dem anglophonen Zeitgeist trotzenden Namen: Wobei „Der Rote Bereich“ oder „Die Enttäuschung“ insofern erfreuliche Szene-Erscheinungen darstellen, als ihre nominale Eigenwilligkeit mit der musikalischen korrespondiert. „Nickendes Perlgras“, das seit 2000 bestehende Trio um Saxofonist und Klarinettist Michael Thieke, der sich für diese seine Bandunternehmung den aus den USA stammenden Trompeter Michael Anderson sowie den jungen Schlagzeuger Eric Schaefer mit ins Boot geholt hat, tut es diesen hierzulande bereits bekannten Formationen sympathischerweise gleich: Denn hinter dem Bandnamen stehen im Zuge der zweiten CD „Meat Hat“ burleske neoklassizistische Traditionalismen, aus denen man in bizarren harmonischen und kontrapunktischen Reibungen und in kluger Verschrämkung mit frei improvisierten Teilen eine schrullig-schräge, von transparenter Strenge und Sinnlichkeit gleichermassen erfüllte Kammermusik generiert. Dabei werden Elemente aus Noise und dem Breakbeat-Territorium ebenso logisch wie selbstverständlich in den rein akustischen Kontext integriert. Ein frisch-freches sonisches Produkt mit Tiefgang! Dessen Name sich übrigens keiner dadaistischer Eingebung verdankt: „Nickendes Perlgras“ ist ein Mitglied in der botanischen Familie der Süßgräser.
Andreas Felber, CONCERTO (A) 04/2005

Überambitioniert und hüftsteif blieb mir ein Konzert von Nickendes Perlgras in Erinnerung. Mag sein dass das an süddeutsche Schnitzelgastronomie erinnernde Ambiente des Prenzlberger Jazzschuppens das Urteil beeinflusste. Vielleicht ist das Trio mit dem hübschen Namen seither einfach dichter zusammengewachsen. Mit der zweiten CD hat es sich jedenfalls voll rehabilitiert. Sicher, die Kompositionen leben nach wie vor von den verzwickten Strukturen, in denen mitunter ebenso viel Mathematik wie Kunst verarbeitet wird und die damals die stets etwas ungut aufstossende Anwesenheit von Notenständern erforderten. Aber der Nuancenreichtum und die Präzision des individuellen wie des kollektiven Ausdrucks haben sich mittlerweile auf das Niveau eine professionellen Streichquartetts verdichtet. Auch der eruptivste Ausbruch sitzt da präzise an seinem Platz und kann mit demselben Gewinn „gelesen“ werden wie die kontrollierten leisen Passagen. Jedes Stück baut ein Spannungsfeld zwischen Flow und bewusster Brüchigkeit auf, folgt einem klaren Konstruktionsplan, in dem die Bezüge in der Horizontalen wie in der Vertikalen mit der grössten Klarheit herausgearbeitet sind. Die beträchtlichen Skills der Drei- vor allem Eric Schaefer ist als das Downbeat-sprichwörtliche „talent deserving wider recognition“ nicht mehr zu ignorieren- und die expressive Spielfreude, die sich im Jazz tendenziell imGroove zu verflüssigen hat, werden in jede Zeiteinheit investiert. Was nicht selten an die Wiener Schule erinnert, gesehen durch die Brille John Zorns. Die anarchische Kauzigkeit von den ebenso detailversessenen, ebenso basslosen, ebenso unterhaltsame Titel ersinnenden, aber ihr Heil eher doch im virtuosen Dampfablassen suchenden Der Rote Bereich (die ohne John Schröder ohnehin nicht mehr sind, was sie mal waren) ist nicht mehr das Mass, an dem Nickendes Perlgras gemessen werden muss. Der fade grüne Bereich, in dem leider auch viele Berliner nach wie vor herumstolpern, mit Sicherheit auch nicht. ****
Eric Mandel, JAZZTHETIK (D) 04/2005

Volgens kenners zorgt Nickendes Perlgras dezer dagen voor het meest opwindende jazzgeluid uit Berlijn. Opwindend is het zeker, deze tweede cd van drie muzikanten die elk in allerlei projecten spelen: Michael Thieke (klarinet en alto saxofoon), Michael Anderson (trompet) en Eric Schaefer (drums). Ze gunnen zichzelf alle vrijheid, zodat hun talenten goed hoorbaar worden. Het gaat van druk tot chaotisch en van ingetogen tot richtingloos. Soms swingen ze zelfs een beetje, om vervolgens weer vrolijk verder te experimenteren. Hoewel het meestal pure improvisatie lijkt zijn alle stukken gecomponeerd. Schaefer – de drummer – maakte de meeste composities. Opvallend, vooral omdat hij zichzelf een kleine rol heeft toegedeeld. Het zijn meestal de blazers die de voorgrond vullen en de solo's spelen; soms komt er zelfs geen drumstokje aan te pas. Maar hij leeft zich gelukkig flink uit op het dampende ‘Rondeaux’. Zijn afwisselende drumwerk past perfect bij de springerige melodieën van die andere twee.Ritmewisselingen en rare geluidjes maken hun muziek levendig en optimistisch, hoewel nummers als ‘Alter Ego’ en ‘Trio No. 8’ nogal stuurloos lijken. Daar overheersen de stiltes. Op de andere nummers bereiken ze een goed evenwicht tussen ingetogen en uitbundig, waartussen ze in snel tempo variëren. Voordat ze kunnen vervelen zijn ze alweer met iets anders bezig. Het is heerlijk speels en bij vlagen zelfs vrolijk. Ze gaan niet voor het makkelijke sentiment, maar kiezen voor de spanning van de confrontatie. En dat gaat Nickendes Perlgras erg goed af.
Thijs Menting, KINDA MUZIK (NL) 04/2005

Nickendes Perlgras, so verrät das Botaniklexikon, gehört zur Familie der Süßgräser, seine Heimat sind wilde Wiesen in Nordrhein-Westfalen. Kann man sich gut vorstellen, wie es dort, vom Wind bewegt, sich mal hierhin mal dorthin ausrichtet, wie es raschelt und rauscht.Noch abenteuerlicher mag so ein Feld mit Nickendem Perlgras auf seine mikrokosmischen Bewohner wirken. Als ein solcher darf man sich als Hörere des nach diesem speziellen Süßgras benannten Trios gerne fühlen. Es gehört zur Familie der grenzüberschreitenden Jazzszene, beheimatet ist es in Berlin. In der ungewöhnlichen Instrumentenzusammenstellung mit Schlagzeug (Eric Schaefer), Trompete (Michael Anderson) und Klarinette/Altsaxophon (Michael Thieke) sorgt die Bnad auf ihrer zweiten CD für eine Vielzahl kurzer Miniaturen, die ihrerseits assoziationsreiche Titel wie „Paddeln mit Punkten“, „Hurrah, die Butter ist schon wieder alle“ oder „totsaniert“ tragen. Die Neugierde ist also erst einmal geweckt, das Hörerlebnis reich an Entdeckungen. Nickendes Perlgras, die Band, sind versierte Improvisationskünstler, die vergleichbar dem Sound der New Yorker Downtown-Szene einen erstaunlichen Ensembleklang fabrizieren, bei dem Timing, Dynamik und Überraschungsmoment immer stimmen. Ihre Musik „schräg“ zu nennen wäre jedoch falsch. Zwar spielt das Trio mit vertrackten Wendungen und Rhythmuswechseln, verliert die Harmonie jedoch nie aus den Augen und Ohren. Dass Lyrik Programm ist, bestätigen nicht zuletzt Stücke wie „Erich (für Erich Fried)“, in dem man glaubt, anstelle einer Stimme die Instrumente sprechen zu hören. Es macht Spass, den sich bei Neuer Musik und zeitgenössischem Jazz bedienenden Kompositionen und dem bisweilen artistischen Zusammenspiel zu lauschen.
Thomas Volkmann, JAZZPODIUM (D) 05/2005

Musique libre, soufflée par un trio, d’où surgissent Michael Thieke (cl,as,acl), Michael Anderson (tp), Eric Schaefer (dr), Ils s’élascent sur 16 compositions qui ne cessent de répondre a des liesses éventuelles ou des contemplations énigmatiques. Cette musique de haut vol semble etre improvisée, tiraillée par une modernité explosive où les trois compères se jettent totalement dans la melée, ayant à coeur d’en célébrer une beauté subversive. Un témoignage d’une influence marquante sur la scène musicale berlinoise.
JAZZ NOTES (F) 05/2005

Another thing I hate: when the bandname and album title are hard to tell apart. I think I have this right, though it could be a band named Meat Hat and an album called Nickendes Perlgras. Tiny Bell Trioish stuff from clarinettist/saxophonist Michael Thieke, trumpeter Michael Anderson, & drummer Eric Schaefer. Nifty little tunes (most under the 4 minute mark, some as brief as a minute), good, committed playing, though it’s at times too cute. If you respond to Dave Douglas’s (more fun) earlier work or Fred Hess’s recent quartet discs you might like this one quite a bit, though. *** for me, maybe for others ***1/2?
DON’T EXPLAIN 06/2005

Knowing that Michael Thieke has released two fine discs on Creative Sources, I suspected another redux-minimal CD, but, surprisingly, the music on Meat Hat is very much in free jazz territory, West Coast-style. Fifty years after Jimmy Giuffre recorded Tangents in Jazz with Jack Sheldon, Ralph Pena and Artie Anton, Nickende Perlgras follow a similar spirit and uses distinctly Giuffre-esque instrumentation: Thieke, on clarinet, alto clarinet and saxophone, is joined by Michael Anderson on trumpet and Eric Schaefer on drums. Schaefer has even penned the evocative "Für Jimmy Giuffre" and Thieke the intriguing groovelike "Hurrah die butter ist schon wieder alle". The West Coast feel speeds up slightly on "An analysis of the forces required to drag sheep over various surfaces", a collective effort that recalls Giuffre's own "Abstract" with Shelly Manne and Shorty Rogers (on The Three & The Two on Contemporary). The lack of bass forces the musicians to play in a tighter communion, their precision with themes, cues and solos balanced by the natural spontaneity of the music. Those rediscovering acoustic jazz via John Zorn’ s Masada or the sorely missed Michael Moore's Clusone 3 should check this out
Jean-Michel van Schouwburg, PARISTRANSATLANTIC 07/2005

Ma parole, zon’t voulu me punir à Jazz Hot pour mauvaise conduite ou quoi? Ils m’ont refilé cet album en loucedé, les traîtres, au milieu d’un envoi mensuel plutôt sympa. J’ai hérité d’un B.L.H pur porc! Du jazz «bobo La hure» pour gogos et bobos comme on n’oserait presque plus en faire. Je ne sais pas s’il est subventionné celui-là, mais tudieu c’est du sévère! Sans aspirine à portée de main, ça va être très dur. Là, c’est du jazz teuton qui fleure bon le créatif et ils n’ont pas plaisanté avec la durée, les bougres. Plus de 48 minutes de… bonheur. Ah! ce n’est pas un métier facile d’autant que le livret est là pour faire joli. Façon de parler, car la pochette est elle aussi… créative. Pas une info à se mettre sous la dent. Qu’est-ce que je vais pouvoir raconter? Bon ben d’abord, que ça respire, que c’est frais, que ces trois garçons, en quête de leur moi profond, subsument la dimension spatio-temporelle en relation avec leur rythme bio- énergétique tout en évitant que l’en-soi se prenne les pieds dans le pour-soi, car sur le plan mémoriel – c’est relativement important! suivez-moi bien – ils transcendent leurs tendances agressives en soufflant comme des malades sur tout ce qui se souffle et en tapant sur tout ce qui se tape et réciproquement. Il suffit de relire l’admirable chapitre sur les «rapports de l’intuitif et de l’abstrait» du grand Arthur lui-même – Schopenhauer, ignares! – pour s’en convaincre. A part ça, la vie est belle. J’ai fini par trouver ce que je cherchais depuis longtemps: «Ella in Hambourg» sur Verve, pressage japonais et tout le toutim. Un must. Cela dit, si vous voulez paraître branché dans les salons vous pouvez toujours vous procurer cet album créatif et antimusical ce qui ne résout pas mon éternel problème: à qui vais-je bien pouvoir l’offrir pour que la haine soit définitive? Celui auquel je pense est déjà mort.
Jean-Jacques Taïb, JAZZHOT (F) 07/2005

Clarinetist/saxophonist Michael Theike, perhaps best known for his work with Gebhard Ullmann’s Clarinet Trio, combines forces with trumpeter Michael Anderson and drummer Eric Schaefer to record a CD that makes insightful use of the art of brevity. The longest of the 16 tracks is just over 5 minutes, most pieces clocking in between 2 and 3 minutes. Composition duties are shared equally by the members of this well-rehearsed, tightly focussed trio. Tunes range from a Braxtonian march, albeit with playfulness that eludes professorial Anthony, elegiac evocation, Ornettish melodicism, to Instabile Orchestra raunchiness. Thoughtful ensemble playing has one horn harmonizing with the other, shifting to accompaniment or faux bass line, laying out, all supported by the orchestral colouring supplied by exceedingly original Schaefer’s drum parts. His musicality is on full display in Thieke’s intriguing Max (for Max Ernst) where he sounds like a gamelan orchestra played by Paul Motian. The instruments are clearly recorded; a good thing, because each musician has a superb sound, and the beauty of Meat Hat is that their separate and combined timbres are exquisitely balanced and audible. The group can get funky too, as on Thieke’s fun Hurrah, which features an energetic but centred drum solo. Sharing characteristics with the Jimmy Guiffre Trio, Nickendes Perlgras makes music that is free to roam, essentially melodic, accessible, intelligent, and, above all, deeply human. Recommended.
Glen Hall, EXCLAIM MAGAZINE (CAN) 09/2005

Michael Thieke fait partie du Clarinet Trio avec Gebhard Ullmann et Jürgen Kupke et participe régulièrment à des groupes d’impro radicale „reductionniste“ comme le recent Kreis avec Ernesto Rodrigues (creative sources cs 020). Le deuxième disque de Nickendes Perlgras, malgré le style de la pochette qui fait songer à la nouvelle musique électronique, s’aventure dans un jazz libre d’esprit West Coast réactualisé. Le morceau de la sixième plage, une compostion du batteur Eric Schaefer, est intitulé Für Jimmy Giuffre et, avec une telle instrumentation, Meat Hat évoque The Three & The Two de Giuffre, Shorty Rogers et Shelly Manne, ou bien ce magnifique album que le clarinettiste et sax tenor Jimmy Giuffre enregistra il y a exactement 50 ans avec Jack Sheldon à la trompette, Ralph Pena à la basse et le batteur Artie Anton, Tangents in Jazz. Le son de Thieke à la clarinette, la Précision, la relaxation de l’ensemble et le sens melodique plaident en faveur de cette comparaison. Ainsi que le interventions judicieuses du trompettiste Michael Anderson. Certaines idees du clarinettiste viennent tout droit du Giuffre du trio avec Bley (Thesis, Free Fall) comme dans Kleiner Ausleger de Schaefer qui ouvre le disque. Le batteur intégré dans son jeu l’influence de boites à rhythmes mais An analysis of the forcces required to drag sheep over various surfaces, signé par le collectief, a une allure plus speedée et Hurrah die Butter ist schon wieder alle un feeling binaire et des breaks bien sentis. En l’absence de basse, ce sont la précision rhythmique et la qualité de la mise en place qui assurent l’envol de la musique. Les arangements sont simples et efficaces et quelques effets me font songer plus d’une fois à Tangents in Jazz, malgré la braxtonade d’angenehm leer qui débouche éntrangement sur une impro bien terrienne. Le souci du détail et l’emboitement minutieux des parties n’entament en rien la joyeuse spontanéité des trois musiciens. Une musique rafraichissante pour l’été qui vient et qui plaira à tous ceux qu’enchantent Michael Moore, Marty Ehrlich ou Frank Gratkowski, et meme autres.
Jean-Michel van Schouwburg, IMPROJAZZ (F) 08/2005

The second track on Meat Hat, the follow-up to this trio's 2000 debut Die hintere Vase, is entitled "Angenehm leer" which translates to somethinglike "Pleasantly Empty" And I suppose you could say that for a lot of these short, mostly two- minute dadaist ditties with titles straight out of the Frank Zappa Songbook. The three musicians hold together well as they ricochet off each other and the rubber walls of their room, but what foils their clever little forays time and again is a lack of substance. Everything- whether it involves working in some klezmer, pounding out tribal drumbeats, a weary ballad trumpet solo or breaking into a military march- comes out sounding like a private in-joke. But it's hard not to grin at the utter insanity of "An Analysis of the Forces Required to Drag Sheep over Various Surfaces" or the screwball disco funk of"Hurrah, die Butter ist schon wieder alle". Aficionados of, say, Leo Records (which happens to share quite a few musicians on its roster with Konnex and all its imprints) with a predilection for the absurd will probably find a lot to enjoy here.
E.J. Iannelli, ALLABOUTJAZZ.COM(USA)

L'eredita' musicale della FMP continua ad essere presente nell'attivita' di musicisti giovani che hanno stabilito la propria sede a Berlino e che trovano spazio nel catalogo di case discografiche diverse, come la Konnex, con sede nella capitale tedesca. Il trio Nickendes Perlgras, che fa capo al clarinettista Michael Thieke ed al batterista Eric Schaefer, ha trovato nel trombettista americano Michael Anderson il complemento ideale, che consente loro di percorrere sentieri irregolari che non fanno sentire la mancanza di un contrabbasso. Proprio la mancanza di questo strumento caratterizza il suono del gruppo, imperniato su un fitto dialogo tra fiati e batteria, dai mille ritmi in sottofondo. I brani si mantengono a volte brevi, quasi aforismi in forma di musica, o seguono complessi percorsi compositivi che per lo piu' Thieke e Schaefer delineano, dando una cornice alle esigenze espressive di un trio che rifugge da un uso radicale degli strumenti utilizzati. La scrittura garantisce la robustezza dell'insieme e la coerenza delle sortite solistiche: sembra ritagliata ad hoc per gli autori, capaci di seguirne le impervie linee. E' bravo Thieke a dare un preciso volto agli strumenti impiegati, rivelandosi un clarinettista di ottimo livello e abile sia in assoli azzardati che come accompagnatore di Anderson, un trombettista dalle ampie risorse espressive. Valutazione: * * * *
Vittorio Lo Conte, ALLABOUTJAZZ/ITALY (I)

UnAMERICAN ACTIVITIES #80-Michael Thieke. With the notion of regular working groups seemingly as fanciful as the tales of the Brothers Grimm, reedist Michael Thieke, like many other players of his generation has been forced to improvise in more than just his solos.  Living alternately in Berlin and Rome, Thieke, 34, who plays alto saxophone, clarinet, and alto clarinet, is a member of many groups that straddle the approximate boundaries of free jazz, improvised music, and new music. His best-known association is with Gebhard Ullman’s clarinet trio that also includes Jürgen Kupke. Evidently secure sharing space with other reed players—other bands he’s in feature Alessandro Bosetti or Kai Fagaschinski—two of his newest affiliations find him as the only reed player in a trio situation. Equally notable, each CD offers up an opposite view of his dexterity. Nickendes Perlgras’ Meat Hat (Konnex) emphasizes the brisk, brassy qualities implicit in a woodwind when it’s voiced with trumpet and drums. Moodier, with Thieke partnered by a guitarist and a bassist, Hotelgäste’s Flowers You Can Eat (Schraum) is also tinged with electronic implications. The reedist recorded with German percussionist Eric Schaefer and Berlin-based, Seattle native, trumpeter Michael Anderson in 2002. Together, they make up Nickendes Perlgras. Alternately, Hotelgäste features the Düsseldorf-born reedist interacting with two other North Americans, but younger Canadians this time. Both now living in Berlin, they’re graduates of Montreal’s McGill University music program and have played together for a dozen years. Bassist Derek Shirley has also worked with Australian flutist Jim Denley, while guitarist Dave Bennett plays in pop and improv bands. Even though it’s shorter—38 minutes to Meat Hat’s 48—and both are fully improvised, Flowers has the slight edge. Made up of only six instant compositions, the three players have more scope to investigate the music’s nuances than is available to the different trio on the other CD’s 16 [!] tracks. More to the point, ten of Meat Hat’s improvisations are in the terse one- and two-minute range, with only one allowed a sustained five minutes. Conversely, with only one tune shorter than three minutes and one almost 14, ample opportunity exists to develop an interface on Flowers. Not that anything is in-your-face. Dense timbres, sonic juxtapositions and structural quiet are as much a part in the tunes as clearly defined instrumental sounds. Most encompass single finger guitar string taps, lengthy expelling of colored air from the horn’s body tube plus intricate buzzed double bass vibrations. Many times the vibrations are reminiscent of Onkyo, or near-silent Japanese reductionist sounds. The nearly 14-minute “Sleepy Lady”, for instance, seems to float on an unexpected convergence of finger-picked Mississippi blues lines, the hiss of reed-expelled colored air, and near ring-modulator clanging. As the picking becomes more regularized, it nearly vanishes into rubbed oscillations, clicking pulses, and curved squeals. Transmogrified into rumbles and buzzes, intermittent flattement and irregular vibrato from Thieke’s reed mark time with low flutters and interference rumbles form the stringed instruments. Before Shirley rubs crackles from his strings, snickering reed timbres introduce the steady echo of what sounds like a draining car motor. Eventually the mushrooming drone is superseded by electronically produced thumps that dissolve into silence.With the reedist also listed as playing zither, these additional string textures may add to the ruffled and rumbled pulsations that characterize the session. Bennett adds to them by rasping his six-strings below the bridge and banging his fretting hand on the neck as clarinet and arco bass harmonize. Yet among the crescendo of hissing amp timbres and resonant bass pitches, insect-like reed squeaks, or colored noise clicks confirm that Thieke remains engaged enough to contribute specific textures.You don’t have to be as cognizant of instruments’ extended techniques on Meat Hat, since as early as the initial track Schaefer and Thieke showcase so-called legitimate tones. Well, more accurately these are the legit tones you’d hear both in the concert hall and the nightclub. That’s because the drummer’s rambling semi-march tune that introduces the CD has him playing with Baby Dodds-like clattering toms and snare press rolls, while the clarinetist exhibits an a fluid texture that’s ultimate genesis was with pioneering Johnny Dodds of the Hot Five. Still, classic jazz allusions are more felt than heard. As a matter of fact, except for an outburst of Keith Moon-like paradiddles and flams from the drummer on Thieke’s “Erich (für Erich Fried)”, the allusions are more toward Ornette Coleman’s initial quartet with cornetist Don Cherry, or the LP on which John Coltrane played with Cherry. Snorting long-lines from Anderson and an intense Trane-like alto saxophone line even show up on “Für Jimmy Giuffre”, although the American clarinetist would probably feel more at home with Hotelgäste than this band.Clanking drum pats, cymbal slaps, trilling reeds, and trumpet grace notes often coalesce on these jaunty anthems. But longer tracks with different tempi could have provided more variety. For instance, “An Analysis of the Forces Required to Drag Sheep over Various Surfaces” [whew!] may offer a great wiggling clarinet line, fan-belt flapping percussion, and some strained Don Cherry-like licks from Anderson, but the piece is almost over in the time to takes to read the title out loud.Flashes of fanciful triplets and plunger growls from the trumpeter, alto clarinet ostinato and woody chalumeau licks from the reedman, and cymbal patterning and bass drum bounces from the drummer may impress, yet each vanishes in the foreshortened time frame. The few times the trio opens up the tunes for call-and-response horn vamping and cross-handed stick work from Schaefer are also the most memorable.Undoubtedly Thieke and his associates have many CDs ahead of them and more likely than not Nickendes Perlgras will find an alternative to the micro-tunes on which it’s so far fixated. Similarly it will be worthwhile to note what Hotelgäste does in a longer recital displaying a variety of moods
Ken Waxman, ONE FINAL NOTE (USA) 01/2006

Duší berlínského tria Nickendes Perlgras je klarinetista a hráĊ na saxofon Michael Thieke, Ċlen mnoha různorodých souĊasných seskupení (Hotelgäste, Unununium, Schwimmer, Dok Wallach, The Clarinet Trio, TGW a další). Sestavu doplňují trumpetista Michael Anderson a bubeník Eric Schaefer, lídr kvinteta Demontage (v níž Thieke a Anderson hrají také). Jejich druhé album Meat Hat přináší hudbu pro uši vycviĊené poslechem labelů jako Creative Sources nebo Leo Records. Nickendes Perlgras hrají zajímavé minimalistické komposice, a to s obdivuhodným technickým mistrovstvím. Zaujaly mě hlavně bicí, které jsou robustnější, než bývá u jazzového tria běžné. Schaefer je mistr překvapení a jeho rytmy se bravurně vyhýbají stylovým klišé. Velkou péĊi navíc věnuje zvukové stránce nástroje- což se ostatně dá prohlásit o všech třech hráĊích: některé zvuky uprostřed nápaditých improvizací jsou natolik záhadné, že si posluchaĊ téměř netroufá odhanout, jaký nástroj je vlastně vyluzuje. Hudba Thieka a spol. Je mimořádně proměnlivá a příjemně nepředvídatelná. Těžko bychom k ní hledali paralely- vyjma snad Douglasova Tiny Bell Tria, přimhouříme-li obě oĊi. Kritika hovoří o humoru skladeb a z poslechu je zřejmé, že Nickendes Perlgras se při natáĊení bavili opravda dobře (vtipné mají i názvy- k mým oblíbeným patří Hurrah, die Butter ist schon wieder alle a An Analysis of the Forces Required t drag sheep over various surfaces). Bizarní legrace je ale na Meat Hat možná až trochu moc. Situaci skvěle vystihl recenzent stránky All About Jazz, když napsal, že deska se nakonec zvrhne do něĊeho, co připomíná vtip pro zasvěcené. Na druhou stranu nelze nepřiznat, že NP si vytvořili styl, ve kterém se pohybují s naprostou suverenitu. Ċeský posluchaĊ, který přivoní k dynamické scéně souĊasného Berlína a následně se poohlédne na domácí teritorium, si může jen postesknout. Je až zarážející, s jakou samozřejmostí se nám v klubech a na CD nabízí víceméně jen to, co "letí" už padesát let. Projekty, jako je ten Thiekův, přitom vyvracejí představu, že přiměřeně originální jazz lze pěstovat pouze v newyorském downtownu.
Tomáš Marvan, HIS VOICE (CZ) 02/2006

It’s hard to figure out which is the bandname and which is the album-title for the third CD in this batch (one of the dangers of quirky bandnames, hmmmm?). Careful inspection of the packaging suggests that Nickendes Perlgras is the trio, while Meat Hat is the name of their new CD. Trumpeter Michael Anderson’s a new name to me, but I’d come across Michael Thieke and Eric Schaefer before in the context of the European ultraminimalist-improv scene: Schaefer was part of Absinth Records’ Berlin Drums project, and Thieke has made frequent appearances on the prolific Creative Sources label. Meat Hat is an entirely different kettle of fish, though, a cheeky bassless trio session in the tradition of Dave Douglas’s Tiny Bell Trio: Schaefer in particular has Jim Black’s goodhumoured thrash down pat. The emphasis is on brevity: the trio zips through 16 pieces in the space of 48 minutes with sparky, slightly exaggerated virtuosity. Listening to these brief, toylike pieces I was never bored, but found it hard to get too involved either. It’s a likeable example of pocketsized modern jazz, but I suspect they’d be making more compelling music if they got rid of the cutesiness.
Nate Dorward, CADENCE (USA) 01/2006

Google kann hier weiterhelfen, Nickendes Perlgras ist ein Mitglied der botanischen Familie der Süßgräser, denke hier jeder wie er denken will *gg*!Die Zweitbezeichnung steht für die deutsch-amerikanische (Free)jazzformation die mit "Meat Hat" nun ihre zweite CD auf den Markt gebracht hat. Nämlich sind Nickendes Perlgras der Saxofonist und Klarinettist Michael Thieke, der Schlagzeuger Eric Schaefer und der aus den USA stammende Trompeter Michael Anderson. Gemeinsam machen sie fein ziselierte, chambresprengende, stilübergreifende Musik. Bizarre Harmonien, schräge Rhythmen und "burleske" Kammermusik wechseln sich ab. Anklänge an frühe Arbeiten von Cecil Taylor sind trotz fehlendem Piano nicht zu überhören. Beschreibungen von Landschaften und/oder Gefühlszuständen prägen das akustische Erscheinungsbild der Musik des "Nickenden Perlgras". Sinnvolle, aber noch ungehörte Verknüpfungen der drei Kombattanten erlauben keine stilistisch eindeutigen Zuordnungen, zu vielfältig und zu weit ist das musikalische Feld auf dem sie sich bewegen. Der Spannungsbogen allerdings bleibt über die ganze CD aufrecht gehalten, das Überraschungsmoment ist immer gegenwärtig und wer Gewohntes zu hören erwartet wird eines Besseren belehrt. Die Benennung der einzelnen Takes folgt keiner nachvollziehbaren Ordnung, sie scheint aus dem Moment geboren, wie sonst sollte sonst ein schlagzeugdominierter Take den Namen "Hurrah, die Butter ist wieder alle" tragen und noch dazu John Heartfield gewidmet sein? Ein gewisses dadaistisches Moment ist also der Truppe nicht abzusprechen. Weder bei der Namensgebung der Band und auch nicht bei der Betitelung der einzelnen Tunes.
Alfred Krondraf, KULTURWOCHE.AT (A)